국제사회의 교류가 빈번해짐에 따라, 해외에서 특허, 실용신안, 상표 및 디자인 등의 모방 및 침해사례가 빈번히 발생하고 있습니다. 따라서, 해외로 제품을 수출하고자 하는 경우 또는 해외에서 제품을 생산하고자 하는 경우, 국내 뿐 아니라 해외에서도 자신의 특허, 실용신안, 상표 및 디자인을 산업재산권으로서 보호받고자 하는 경우에는 각 나라에서 별도의 절차에 따라 등록을 받아야 됩니다.

이는 산업재산권 제도에 있어서 국제적으로 통용되는 각국 특허독립의 원칙에 의한 것으로서, 특정국가에서 허용되는 산업재산권(특허/실용신안/상표/디자인)의 효력은 그 나라 내에서만 효력이 미치는 것이기 때문입니다.

해외에서 특허 등의 권리를 획득하는 방법에는 직접 개별적으로 해외에 출원하는 방법과 특허의 경우, PCT(Patent Cooperation Treaty :특허협력조약) 국제특허출원제도 또는 상표의 경우, 마드리드의정서에 따른 상표국제출원제도를 이용하는 방법이 있습니다.