해외에 특허/실용신안(이하 "특허"라 총칭함)을 출원하여 등록하기 위한 방법은 개별국 출원과 PCT 국제출원의 두가지로 구분할 수 있습니다. 해외출원은 주로 우리나라에 먼저 출원을 하고, 이를 기초로 우선권 주장을 하여 대한민국에서의 출원일(우선일)부터 1년 이내에 하는 것이 통상적입니다. 주의하여야 할점은 국내출원에서 신규성 상실의 예외를 적용받은 경우, 즉 우선일 이전에 공개된 발명에 대하여 출원한 경우에는 미국에서는 그 공개일 부터 1년 이내에, 일본에서는 공개일로 부터 6개월 이내에 출원을 완료하여야 한다는 점입니다. 유럽의 경우에는 공개된 발명에 대하여 신규성을 인정하지 않으므로 공개 전에 출원하여야 합니다.
개별국 출원
개별국 출원은 각 개별 국가에 직접 출원을 하되, 국내에 이미 출원된 특허(이하 "선출원")에 의존하여 출원하는 것을 말합니다(이를 파리조약에 의한 우선권 주장 출원이라고 칭하기도 합니다).

이 경우 선출원의 출원일로부터 1년 이내에 개별국에 출원하는 경우, 해당국 특허청에서 특허요건을 심사하는 데 있어서 우리나라에 출원된 날(우선일)을 기준으로 하여 심사를 하게 됩니다.

현재 대부분의 국가가 파리조약에 가입되어 있으므로, 특허출원의 경우 어느 국가나 파리조약에 의하여 우선일로부터 1년 이내에 해외 출원을 하게 되면 그 해외 출원은 마치 우선일에 출원된 것으로 취급되는 것입니다.

개별국 별로 특허출원을 진행하는 경우, 심사절차의 진행이 PCT 국제출원보다 신속하게 진행되어, 조속한 권리 확보가 가능합니다.

PCT국제출원
PCT(특허협력조약 : Patent Cooperation Treaty) 국제출원제도란 특허협력조약에 가입한 나라간에 특허를 좀 더 쉽게 획득하기 위해, 출원인이 자국 특허청(수리관청)에 출원하고자 하는 국가를 지정하여 하나의 PCT 국제출원서를 제출하고 소정 기간내에 특허획득을 원하는 국가(지정국)에 번역문을 제출함으로써 지정국의 국내단계에 진입할 수 있는 제도로, 국제출원한 그 날을 각 지정국에서의 실제출원일로 인정받을 수 있는 제도입니다.

원래 해외에서 발명을 보호 받기 위해서는 각국의 법규, 절차, 언어가 상이함에도 불구하고 각국의 제도에 맞추어 특허출원을 하여야 했는데 이러한 불편함을 해소하고자 절차와 언어를 통일화 하여 1개의 출원으로서 출원을 원하는 국가에서 출원한 효과를 가지게 하는 제도로 만들어 졌습니다.
다만 PCT 출원에 의하더라도 보호를 받고자 하는 국가(지정국)에 PCT 출원의 우선일로부터 30개월 사이에 해당국의 변리사를 선임하여 번역문 및 기타 서류를 제출해야 합니다.

한번의 PCT 국제출원으로 다수의 가입국(지정국)에 직접 출원한 효과를 얻을 수 있으며, 특허를 받고자 하는 나라의 특허청(지정관청)의 심사에 앞서 국제조사기관의 선행기술 조사(필수)와 국제예비심사기관의 특허성 유무에 대한 예비심사(선택)를 거침으로써 특허획득 가능성을 미리 알 수 있고 평가, 보완의 기회도 가질 수 있으며, 한국특허청을 수리관청으로 하여 한국어로 출원할 수 있기 때문에 다수 국가를 지정하여 PCT 출원을 하는 경우 초기에 개별국가 언어로 된 번역문을 일일이 준비할 필요가 없고(단, 지정국의 국내단계 진입시 지정국가 언어 번역문을 제출해야 합니다), 국제조사 및 예비심사보고서를 토대로 특허획득 가능성을 면밀히 검토함과 동시에 각 지정국의 시장성을 조사한 다음에 지정국의 국내절차 이행여부(국내절차 이행여부에서 많은 비용이 발생합니다)를 결정함으로써 불필요한 비용지출 및 무모한 해외출원을 방지할 수 있다는 장점이 있습니다.

반면에, PCT 출원비용이 별도로 소요되고 지정국의 국내단계에 진입하는 경우에는 개별국 출원시와 동일한 비용이 추가로 필요하므로 비용부담이 가중되고, 선행기술의 조사범위가 상대적으로 넓어지게 되어 국내단계 진입 후에 넓은 청구범위의 특허획득이 곤란한 경우가 발생할 우려가 있으며, 국제조사 및 국제예비심사(선택)를 받고 각 개별국 특허청에서도 별개로 심사를 진행하므로 특허의 취득기간이 길어지게 되는 단점이 있습니다.

유럽특허출원
유럽 각국에서 특허권을 취득하는 방법에는 두 가지가 있습니다. 하나는 국가마다 개별적으로 출원하는 방법이고, 다른 하나는 유럽특허조약(EPC)에 의하여 설립된 유럽특허청(EPO)에 출원하는 방법입니다.

EPO를 통하여 출원하는 경우에는 최소 1개국 이상의 지정국이 표시된 유럽특허출원서, 명세서, 특허청구범위, 도면(필요한 경우), 요약서, 우선권주장 출원의 경우에는 우선권 서류 및 위임장을 EPO 공용어 (영어, 불어 및 독어)중 하나로 작성하여, 독일 뮌헨 EPO본부 또는 헤이그 EPO 지부 또는 각 가맹국 특허청에 제출하여야 합니다.

유럽특허청은 특허청구범위 및 명세서에 기초하여 선행기술 문헌을 검색하여 조사보고서(Search report)를 작성합니다. 선행기술 조사보고서는 인용된 문헌과 함께 출원인에게 송부되고, 출원인은 이에 대응하여 특허청구범위를 보정할 수 있습니다.

유럽특허출원은 출원일부터 또는 우선권 주장이 있는 경우에는 우선일부터 1년 6월이 경과되었을 때에 유럽특허공개공보로서 공개됩니다. 특허청구범위가 보정된 경우에는 보정된 청구범위도 함께 공개되며, 출원인이 신청하는 경우 조기 공개될 수도 있습니다.

출원인은 출원공개가 있는 날부터 6월 이내에 심사청구를 하여야 하고, 심사청구 되지 않은 특허출원은 취하 간주됩니다. 3인의 합의체로 구성된 심사부는 심사부의 의견을 출원인에게 송부합니다. 이에 따라 출원인은 의견서 및/ 또는 보정서를 제출할 수 있고, 심사부는 제출된 의견서 및/또는 보정서에 기초하여 출원을 재심사하여 등록공고결정을 하거나 거절결정을 합니다.

등록공고결정된 경우, 출원인은 그 특허청구범위를 영어, 불어, 독일어로 번역하여 제출하여야 하며, 이 경우 유럽특허공보에 공고됩니다. 등록공고된 특허에 대해서는 등록공보 발행일부터 9월 이내에 이의신청을 할 수 있습니다.

유럽특허공보 발행일부터 3월 이내에 각 지정국에서 인정하는 언어로 작성된 명세서와 특허청구범위에 대한 번역문을 각 지정국 특허청에 제출하고 등록료를 납부하여 등록을 하는 경우 그 특허권의 효력은 해당 지정국에 미치게 됩니다. 그러나, 번역문의 제출이 없는 경우에는 그 특허권은 그 지정국에서 포기된 것으로 간주됩니다.